Resumo de Evento

Basicamente tudo que precisa de saber sobre os acontecimentos de hoje de Nick Allen em Washington é o seguinte :

O sol destruiu a atmosfera de Marte roubando ao planeta o que poderia ter sido uma vez um ambiente repleto de água e as condições de vida, isto foi o que disse hoje a Nasa na conferência .


Ao anunciar os resultados da sonda Maven que tem estado em órbita do planeta vermelho desde o ano passado, a agência espacial disse que a atmosfera uma vez de espessura foi soprada pelo vento solar entre 4,2 bilhões e 3,7 bilhões de anos atrás.
Até essa altura a água parecia ter sido "abundante e ativa" em Marte, disse a Nasa

Apenas um por cento da atmosfera marciana  permanece , Maven descobriu que está sendo arrancada à taxa de um quarto de libra de gás por segundo.

O vento solar normalmente viaja a um milhão de milhas por hora e a Terra tem um campo magnético global forte que protege-lo.

No entanto, o campo magnético de Marte desligou-se á bilhões de anos atrás, deixando-a exposta a um período anterior á vida do sol, quando as tempestades solares eram mais extremas.

A Nasa disse que o planeta havia sido atingido por "bolhas densas de partículas extremamente energéticas" vindas do sol,  às vezes com o dobro da velocidade do vento solar para até dois milhões de milhas por hora.

Isto aumentou a taxa na qual Marte perdeu a sua atmosfera por um factor de 10 a 20.

No último Natal, Maven observou uma tempestade solar que foi descrita como o equivalente a uma grande arma nuclear a bater em Marte a cada hora, mas as tempestades há bilhões de anos atrás teria sido ainda mais fortes.

A tempestade solar recente levou a uma versão marciana de cinco dias da aurora boreal.

A partir da superfície de uma aurora azul teria sido visível em grande parte do hemisfério norte.

Nick Schneider, um cientista planetário Nasa, disse: "O que testemunhamos no Natal passado foi aurora que tomou conta de toda a atmosfera do norte, tanto quanto nós podemos dizer, algo que não acontece na Terra."

A documentação da perda da atmosfera marciana mostra como um planeta que foi uma vez como a Terra se transformou em um deserto seco e frio.

Bruce Jakosky, principal pesquisador do projeto Maven, disse: "Como o roubo de algumas moedas de uma caixa registadora diariamente a perda torna-se significativa ao longo do tempo.
Nós vimos os aumentos da erosão atmosféricas significativamente durante tempestades solares por isso acho que a taxa de perda foi muito maior á bilhões de anos atrás, quando o sol era jovem e mais ativo.
"A única pergunta que realmente estamos tentando chegar é qual a mudança climática de Marte pela perda de espaço ou de qualquer outro processo? O que isto nos diz é que a perda através do espaço tem sido um processo importante."
Michael Meyer, cientista-chefe do Programa de Exploração de Marte da Nasa, disse: "Para responder à questão sobre o que aconteceu com a atmosfera de Marte , vou citar Bob Dylan - "the answer, my friend, is blowin' in the wind."